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【番外編】子どもの矯正

番外編として、子どもの矯正についてもまとめました。子どもに矯正が必要な理由とは?小児矯正の特徴、メリット、治療期間など解説。

小児矯正の特徴と歯並びによる影響

矯正クリニックに行くと、歯並びはなるべく早いうちに改善するのが良いとよく言われますよね。とくに小学生以下の子供では、歯やあごの骨が成長段階のため、より自然にコントロールができて、短期間で見た目にも美しい矯正ができます。

出っ歯や受け口なども、幼い頃に骨格のズレを正しておけば、大人になってから骨格的な問題に悩まされることはなくなります。

子供のうちに歯並びが悪いのを放っておくと、虫歯や歯周病、顎関節症などにかかりやすくなったり、将来的に歯の寿命が短くなる可能性があります。

噛み合わせが悪い子の場合、口呼吸や舌の位置が不自然になる悪いクセが付きやすく、そのせいで大人になってから肩凝りや頭痛、全身に歪みが出ることも…。

こういった子供の頃からのクセや症状は、大人になってから治すのは大変です。もし、お子さんの歯並びが良くないのであれば、なるべく早いうちに一度、矯正医に相談するのがおすすめです。

小児矯正の治療方法と期間

子供の矯正治療では、適切な時期を見極めることも大切になってきます。大人の矯正とは違って、歯や骨の成長段階に合わせて治療を行うので、ママやパパは、お子さんに適した時期の目安を知っておくと良いでしょう。

第一期治療

  • 6~9歳:歯が生えそろう環境を整える

最初の矯正治療は、まだ乳歯がある小学校入学前後に行うのが理想です。この時期に顎の骨を広げながら、噛み合わせを整えることで、永久歯が正しく生える環境をつくります。受け口などは、寝ている間に付けるマウスピース「ムーシールド」を使って、3ヶ月で症状が改善したケースもあります。

第二期治療

  • 小学校高学年~高校生まで:本格的な矯正治療を開始

矯正装置を使って、本格的な歯を動かす治療に入るのがこの時期。完全に永久歯がそろった状態から、大人と同じワイヤー装置による矯正をはじめます。上あごを広げる装置、前歯のねじれを取るブラケットなど、症状によって使う器具はさまざま。子供はまだ成長期なので、第一期を逃した場合でも問題なく始められます。

保定期間

  • 矯正で整った歯並びを安定させる

ワイヤー矯正が終了したあとは、戻りを防ぐためにリテーナーという装置を1~2年半ほど使って歯並びを安定させます。リテーナーは、マウスピースと似たような形の自分で着脱するタイプのもの。決められた期間頑張って使えば、大人になってからもキレイな歯並びを維持できますよ。